Matera - Il Culto universale dei Santi Medici - Iconografia e Venerazione dei santi Cosma e Damiano

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Matera

Il Culto
Santi Medici venerati nella chiesa di san Giovanni Battista a Matera
ome ogni anno il 26 settembre ricorre la festività liturgica dei santi Cosma e Damiano. A Matera la venerazione dei Santi Anargiri si svolge presso la Parrocchia di san Giovanni Battista.

La chiesa, in stile romanico-pugliese, è sicuramente tra le più belle chiese presenti a Matera, oltre che essere la prima costruita al di fuori delle antiche mura della città e dei Sassi. La sua edificazione risale agli inizi del XIII secolo e fu realizzata sui resti di una piccola chiesa, Santa Maria la Nova, da cui prese inizialmente il nome. Alla fine del XVII secolo Monsignor del Ryos la riaprì al culto e la dedicò a San Giovanni Battista ma, a causa del lungo periodo di abbandono, furono necessari intensi lavori di restauro che ne modificarono profondamente la struttura originale. La modifica più importante fu quella che, nel 1610, vide la facciata principale essere assimilata all’interno del nuovo ospedale adiacente la chiesa stessa. L’attuale ingresso è caratterizzato da un portale decorato con motivi scolpiti che richiamano quelli della Cattedrale. Più in alto è presente un rosone contornato da sculture zoomorfe; un ulteriore elemento di pregio è rappresentato dalla statua di San Giovanni Battista risalente al XVIII secolo, collocata sul portone.

L’abside interna è la parte della chiesa che ha subito meno modifiche nel corso dei secoli. L’interno della chiesa presenta forti influenze dell’architettura tipica medioevale, la pianta è a croce latina e sono presenti tre navate separate da otto pilastri con capitelli con decorazioni zoomorfe. La modifica più importante, subita in tempi recenti, è da attribuire all’abate Marcello Morelli il quale, nel 1926, si occupò di asportare gli stucchi settecenteschi che nascondevano l’originale aspetto della chiesa.

La navata sinistra è arricchita da diversi elementi, in una prima cappella è presente un affresco raffigurante la Madonna delle Nove (XVI secolo), la seconda cappella è dedicata ai Santi Medici Cosimo e Damiano.

In città è molto sentito il culto dei Santi Medici Cosma e Damiano, celebrato il giorno 26 settembre proprio presso la chiesa di San Giovanni Battista. Alla celebrazione della Santa Messa segue una processione per le vie antistanti la chiesa a cui i materani partecipano in maniera molto massiccia.
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